Brasil: nación de la samba y el futbol, aislada por sus ‘vecinos’ a causa de COVID-19

Redacción/Mestizo News

13 de Marzo del 2021.- Para el resto de América Latina, Brasil siempre ha sido una nación aparte: una gran potencia de habla portuguesa y creadora de tendencias con playas atractivas y música fascinante. En estos días, es algo completamente distinto: un COVID-19 amenaza convirtiendo rápidamente en una especie de colonia de leprosos regional.

Liderando el mundo en muertes diarias y la fuente de una variante amazónica preocupante que es más contagiosa y posiblemente más mortal, Brasil es una causa de profunda ansiedad para los funcionarios de salud mundial y sus vecinos, que están bloqueando sus puertas.

Perú ha cerrado vuelos desde y hacia el país, Uruguay está enviando dosis adicionales de vacunas a sus ciudades fronterizas y Chile ahora envía a cualquiera que llegue de Brasil a hoteles especiales de cuarentena.

Colombia no solo ha prohibido los vuelos dentro y fuera de Brasil, sino también a su propia ciudad de Leticia en la frontera, dejando varados a cientos de turistas desde fines de enero.

“Se siente como una cárcel sin rejas”, dijo Gladys Cuellar, quien con su esposo Antonio es dueña de Gava’s Amazonas, un restaurante de comida rápida en Leticia.

Leticia, una ciudad de 50 mil habitantes, tuvo un número de muertos el año pasado casi tres veces mayor que el promedio nacional. Vive del turismo y la mayoría de sus alimentos y suministros provienen de Brasil y Perú.

“Es una decisión difícil de tomar”, dijo Julián Fernández, director de epidemiología del Ministerio de Salud de Colombia, sobre el cierre.

Si bien es prácticamente imposible evitar que la cepa brasileña se propague al interior más poblado de Colombia, “estamos tratando de reducir el volumen y la velocidad a la que ingresa, para que tengamos tiempo de adelantar las vacunas”.

Con 50 millones de habitantes, Colombia solo ha administrado unas 600 ,oñ dosis. Está prestando especial atención a su cinturón amazónico junto a Brasil, ofreciendo disparos a todos los mayores de 18 años en áreas urbanas. En el resto del país, aparte de los trabajadores de la salud, solo las personas mayores de 80 años reciben su primer golpe.

Los funcionarios de salud mundial han expresado una profunda alarma por el riesgo que representa Brasil para la región, mientras que 17 países han prohibido las entradas.

Argentina canceló este día una ceremonia para conmemorar el 30 aniversario del bloque comercial Mercosur a la que tenía previsto asistir el presidente brasileño Jair Bolsonaro, citando la profundización de la crisis de salud en la región. La ceremonia ahora se llevará a cabo en línea.

La primera semana de marzo marcó los peores días de la pandemia en Brasil, con más de 420 mil nuevos casos y 10 mil muertes. Hogar de menos del 3 por ciento de la población mundial, representa aproximadamente el 10 por ciento de los casos y muertes por COVID-19.

Las vacunas avanzan lentamente. Si bien algunos gobernadores y alcaldes han impuesto toques de queda y, en raras ocasiones, cierres estrictos, los viajes interestatales siguen siendo fluidos y los aeropuertos internacionales abiertos. Incluso en lugares con restricciones más estrictas, la aplicación es poco común.

El presidente Bolsonaro ha insistido durante mucho tiempo en que se presta demasiada atención al virus, que los cubrebocas y el distanciamiento son para “mariquitas” y que la vida debe continuar.

“Estamos muy preocupados por Brasil”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la Organización Mundial de la Salud. “Y sobre los vecinos de Brasil, casi toda América Latina. Eso significa que si Brasil no es serio, seguirá afectando a todo el vecindario allí y más allá. Así que esto no se trata solo de Brasil “.

Uruguay, que cerró sus fronteras internacionales a principios de la pandemia, aumentó las patrullas a lo largo de su frontera de tierras secas de 620 millas con Brasil el año pasado. Envió dosis adicionales de su primer lote de 192 mil inyecciones de Coronavac a esas ciudades.

La ausencia de una frontera firme que separe a su ciudad fronteriza más grande, Rivera, de la ciudad hermana brasileña, Santana do Livramento, ha llevado los nuevos casos allí al nivel más alto del país la semana pasada debido al flujo de residentes y compradores diurnos.

“Hoy nuestro principal problema sin duda es lo que está pasando en Brasil”, indicó por teléfono el vicegobernador de la provincia de Rivera, José Mazzoni.

El presidente venezolano, Nicolás Maduro, aseveró este mes que se han detectado 10 casos de la cepa brasileña y “tenemos que cortar los canales de transmisión”.

Argentina está limitando los vuelos desde varios países, incluido Brasil.

Y si bien Chile no ha llegado tan lejos como Perú y Colombia, está requiriendo que todos los pasajeros que hayan estado en Brasil en los últimos 14 días vayan a una “residencia sanitaria” donde se les hará una prueba de COVID-19. Si es positivo, la persona se queda. Si es negativo, tienen que hacer 10 días de cuarentena en casa.

En los próximos días, Colombia realizará un “vuelo humanitario” que llevará a las y los turistas varados en Leticia de regreso a Bogotá.

Mientras tanto, Gladys, la dueña del restaurante en Leticia, está ansiosa por vacunarse.

“Somos como los ratones de laboratorio de Colombia”, afirmó. “Hemos estado aislados y ahora veremos cómo van las cosas con la variedad de Brasil”.

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