¿Quién es Santa Claus?


Redacción / Mestizo
El icono de Santa Claus o Papá Noel de los anuncios comerciales no conforma el origen de la imagen de Santa. La realidad es que la imagen de Santa Claus es más una figura que ha evolucionado con el paso del tiempo, moldeada por escritores, artistas e incluso historiadores. Así, las imágenes del conocido hombre gordito y barbudo con un traje rojo aparecieron en revistas, carteles y anuncios mucho antes del retrato alegre de esta conocida marca de refrescos. Además, según el libro “One Night Stands with American History”, Papá Noel no siempre tuvo barba. Fue el artista y dibujante Thomas Nast quien añadió la barba al personaje en las páginas de ‘Harper’s Weekly’ durante la última parte del siglo XIX.
La leyenda de Santa Claus deriva desde épocas muy antiguas que han adornado la figura de San Nicolás de Bari (280 – 350 a.C), obispo de Myra y santo que, según la tradición, entregó todos sus bienes a los pobres para hacerse monje y obispo, distinguiéndose siempre por su generosidad hacia los niños.
Fue en Holanda donde Santa Claus, entonces conocido como San Nicolás, se convirtió en patrón de los marineros holandeses y de la ciudad de Amsterdam.
La devoción de los inmigrantes holandeses por San Nicolás era tan profunda y al mismo tiempo tan pintoresca y llamativa que en 1809, el escritor norteamericano Washington Irving (1783-1859) trazó un cuadro muy vivo y satírico de ellas (y de otras costumbres holandesas).
Estas pueden conocerse en un libro titulado Knickerbocker’s History of New York (La historia de Nueva York según Knickerbocker).
En este libro cuenta la leyenda de Santa Claus que fue despojado de sus atributos obispales y convertido en un hombre mayor, grueso, generoso y sonriente, vestido con sombrero de alas, calzón y pipa holandesa.
Tras llegar a Nueva York a bordo de un barco holandés, se dedicaba a arrojar regalos por las chimeneas, que sobrevolaba gracias a un caballo volador que arrastraba un trineo prodigioso.
Pocos años después de la publicación del libro de Irving, su figura había adquirido tal popularidad en la costa este de los Estados Unidos que, en 1823, un poema anónimo titulado A Visit of St. Nicholas (‘Una visita de San Nicolás’), San Nicolás aparecía sobre un trineo tirado por renos y adornado de sonoras campanillas.
El otro gran contribuyente en la representación típica de Santa Claus en el siglo XIX fue un inmigrante alemán llamado Thomas Nast.
Alcanzó gran prestigio como dibujante y periodista, sustancialmente creando la imagen de Santa Claus.
Según la popular imagen de Nast, Santa Claus ganó en estatura, adquirió una barriga muy prominente, mandíbula muy ancha y se rodeó de elementos como el cinturón ancho, el abeto, el muérdago y el acebo.

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